Appen met Harold Appelo #2

Haarvaten van de natuur

Een berm is meer dan alleen een stuk groen langs de snelweg. Het is een wezenlijk onderdeel van ons ecosysteem. Ecoloog Harold Appelo laat zien hoe hij samen met stagiaires van IPC Groene Ruimte uit Schaarsbergen de biodiversiteit van de bermen langs de A12 Veenendaal – Ede – Grijsoord vergroot.

Robbert Jan Metselaar

Communicatiemanager

Harold Appelo

Ecoloog

8 mei 2018

Robbert-Jan

Hoi Harold, waarom zit jij als ecoloog langs de snelweg?

Harold

Een berm is primair bedoeld voor de veiligheid van automobilisten, maar ze zijn ook een trekroute voor dieren. Bermen zijn een belangrijk onderdeel van ons ecosysteem. Zie ze als een fijnmazig netwerk. Dieren verplaatsen zich erdoor van het ene naar het andere natuurgebied

Robbert-Jan

Waarom vinden dieren de berm zo fijn?

Harold

Snelwegen zijn onnatuurlijke barrières. Infrastructuur geeft geen beschutting. Er is geen voedsel, stuifmeel en water te vinden. Alles is vlak en monotoon. Een berm biedt dit allemaal wel

Robbert-Jan

Welke flora en fauna vind je hier?

Harold

Ontzettend veel dieren, zoals vlinders, bijen, mieren, muizen, kruipende insecten en hagedissen. Maar ook grassen, bloemen, kruiden en struiken. Een gezonde berm barst dus van de biodiversiteit 

Robbert-Jan

Hoeveel kilometer aan berm is er?

Harold

1,2 miljoen vierkante meter. Vergelijk het met ons bloedvatenstelsel. Grote natuurgebieden vormen samen de aorta en bermen zijn de haarvaten. Net als in ons lichaam moet alles met elkaar verbonden zijn, anders kan je niet leven. Een verstopt haarvat veroorzaakt medische klachten. In de natuur is dat niet anders: een verstopte berm verstoort de trekroutes

Robbert-Jan

Waarom is beheer van die bermen nodig?

Harold

Wij maaien alleen als de zaden rijp zijn. Tijdens het maaien belandt zaad op de grond, waar uiteindelijk weer nieuwe planten uit ontstaan. We laten altijd 10% van het gras en de planten staan

Robbert-Jan

Waarom maaien jullie niet alles weg?

Harold

Dan is er geen beschutting en geen voedsel (nectar en stuifmeel) en planten meer, waar dieren zich kunnen voortplanten. Hiermee help je de biodiversiteit om zeep

Robbert-Jan

Hoe ziet de ideale berm eruit?

Harold

Met grond die daar van oudsher voorkomt. En grassen, planten en kruiden die de insecten en vlinders lekker vinden. Zo wordt een berm onderdeel van het leefgebied van de daar aanwezigen soorten en neemt de biodiversiteit toe

Robbert-Jan

Hoe groot is jouw club eigenlijk?

Harold

Naast mij werken er nog vijf andere ecologen bij Heijmans. Samen sturen wij een grote groep groenwerkers aan. Dat zijn onderaannemers en sinds kort ook cursisten, stagiaires en leerlingen van IPC Groene Ruimte uit Schaarsbergen

Robbert-Jan

De jeugd van tegenwoordig heeft toch niks met natuur?

Harold

Gelukkig wel. Scholen zoals Helicon leveren jaarlijks vele jonge groenwerkers af

Robbert-Jan

Wat is jouw rol hierin?

Harold

Deze jonge gasten doen fantastisch werk. Echte vakmensen die met een motorzaag of maaimachine om kunnen gaan. Ook hun plantenkennis is op orde 

Harold

Wat ze vaak niet weten, is dat je door te zagen of maaien ook dingen kapot kan maken. Dieren zijn immers afhankelijk van de flora. Gelukkig zijn ze ontzettend leergierig. Geloof me, ze zijn aan mijn lippen gekluisterd

Robbert-Jan

Maar die uitlaatgassen dan, vinden dieren dat niet vies?

Harold

Natuurlijk heeft dat invloed. Maar door de toename van elektrische en schonere auto’s, is de biodiversiteit toegenomen 

Harold

Overigens is een ondoordachte menselijke handeling in een berm driehonderd keer schadelijker, dan een auto die er langs rijdt. Daarom moet je precies weten wat je doet

Robbert-Jan

Hoe zie jij de toekomst?

Harold

De berm van de toekomst is een schone bloem- en grasrijke plek, zonder zwerfvuil en met een grote biodiversiteit